📰 Identifiés par erreur comme Tyrannosaurus rex, ces fossiles confirment une nouvelle espèce de dinosaures

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Une nouvelle analyse des fossiles de Tyrannosaurus rex, longtemps considĂ©rĂ©s comme des jeunes individus, rĂ©vèle qu’ils appartenaient en rĂ©alitĂ© Ă  une espèce distincte de tyrannosaure, nommĂ©e Nanotyrannus lancensis. Initialement identifiĂ© il y a plusieurs dĂ©cennies, ce dinosaure (Les dinosaures (du grec Dinosauria) forment un clade extrĂŞmement diversifiĂ© de…) possĂ©dait des mâchoires plus Ă©troites, des jambes plus longues et de plus grands bras que le T. rex.


Un Tyrannosaurus rex au Palais de la DĂ©couverte (Le Palais de la dĂ©couverte est un musĂ©e et centre culturel scientifique parisien. Il est…), Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la rĂ©gion…)

Le premier crâne de Nanotyrannus a Ă©tĂ© dĂ©couvert en 1942 dans le Montana. Depuis, les palĂ©ontologues se sont demandĂ© s’il reprĂ©sentait une espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »…) Ă  part entière ou simplement un jeune T. rex. Dr. Nick Longrich, de l’UniversitĂ© de Bath (L’universitĂ© de Bath (University of Bath) est une universitĂ© anglaise situĂ©e Ă …), et Dr. Evan Saitta, de l’UniversitĂ© de Chicago (L’universitĂ© de Chicago (en anglais, The University of Chicago) est une universitĂ©…), ont rĂ©examinĂ© ces fossiles en se focalisant sur les anneaux de croissance, l’anatomie (L’anatomie (provenant du nom grec ἀνατομία…) du Nanotyrannus, ainsi qu’un fossile (Un fossile (dĂ©rivĂ© du substantif du verbe latin fodere : fossile, littĂ©ralement…) mĂ©connu de jeune T. rex.

Les anneaux de croissance observĂ©s dans les os de Nanotyrannus se resserrent vers l’extĂ©rieur, indiquant que ces animaux Ă©taient proches de leur taille adulte. Leur poids maximal Ă©tait estimĂ© entre 900 et 1500 kilogrammes (Le kilogramme (symbole kg) est l’unitĂ© de masse du Système international d’unitĂ©s (SI).) pour une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrĂ©mitĂ©s les plus…) d’environ cinq mètres, bien loin des proportions colossales du T. rex, qui pouvait atteindre 8000 kilogrammes et neuf mètres de long.

Leurs recherches, publiĂ©es dans Fossil Studies, dĂ©montrent que les Nanotyrannus ne correspondent pas au profil de croissance rapide des jeunes T. rex. Cette dĂ©couverte remet en question l’hypothèse selon laquelle ces fossiles reprĂ©sentaient des T. rex juvĂ©niles.


Le crâne d’un Tyrannosaurus rex adulte comparĂ© Ă  un crâne considĂ©rĂ© comme appartenant Ă  une espèce distincte, Nanotyrannus lancensis.
Crédit image: Photos de Nanotyrannus Larry Witmer, photos de T. rex AMNH.

De plus, l’Ă©tude des autres tyrannosaures n’a rĂ©vĂ©lĂ© aucun spĂ©cimen prĂ©sentant des caractĂ©ristiques communes aux deux espèces, ce qui aurait Ă©tĂ© le cas si le Nanotyrannus Ă©tait une forme juvĂ©nile du T. rex. Chaque fossile examinĂ© pouvait ĂŞtre clairement identifiĂ© comme appartenant Ă  l’une ou l’autre des espèces.

Une autre Ă©nigme soulevĂ©e par cette Ă©tude est la raretĂ© des fossiles de jeunes T. rex. Le Dr. Longrich rĂ©vèle qu’un fossile de jeune T. rex a finalement Ă©tĂ© identifiĂ© parmi des os non classĂ©s dans un musĂ©e de San Francisco. Ce jeune T. rex, reprĂ©sentĂ© par un os du crâne, montre des caractĂ©ristiques distinctes de celles du Nanotyrannus.

Ces dĂ©couvertes suggèrent que le Nanotyrannus est une espèce sĂ©parĂ©e, non Ă©troitement liĂ©e au T. rex. Sa morphologie plus lĂ©gère, ses longues jambes et ses bras plus grands indiquent qu’il s’appuyait sur la vitesse plutĂ´t que sur la force (Le mot force peut dĂ©signer un pouvoir mĂ©canique sur les choses, et aussi, mĂ©taphoriquement, un…) brute. Cette Ă©tude remet en lumière (La lumière est l’ensemble des ondes Ă©lectromagnĂ©tiques visibles par l’Ĺ“il…) la diversitĂ© et la complexitĂ© (La complexitĂ© est une notion utilisĂ©e en philosophie, Ă©pistĂ©mologie (par…) du monde (Le mot monde peut dĂ©signer 🙂 des dinosaures, et soulève des questions sur notre comprĂ©hension de leur Ă©volution et de leur classification.



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